Keith Taft : génie manipulateur du blackjack

Keith Taft : génie manipulateur du blackjack

Publié par Apolline Boucher le  21 novembre 2022 Dernière modification le 21 novembre 2022

Cet article prend 6 minutes à lire et comporte 1158 mots.

Keith Taft était un véritable "Inspecteur Gadget", un véritable génie qui a passé trois décennies à développer et à perfectionner des dispositifs électroniques pour tromper les casinos américains. 

Il a commencé à travailler sur les ordinateurs des casinos avec son fils, Marty Taft, à la fin des années 60. 

On pense aujourd'hui qu'il est le premier tricheur de casino ou de poker à avoir mis au point un ordinateur capable de capturer des vidéos numériques, de la même manière que les micro-ordinateurs d'aujourd'hui traitent les données filmées lors des faux-mélanges et autres escroqueries au baccarat et au blackjack.

Première expérience dans un casino

Le nouvel emploi de Taft l'obligeait à travailler durant de longues heures, ce qui rendait difficile tout moment de solitude avec sa femme. 

Ayant désespérément besoin d'une escapade, Taft et sa femme ont décidé de laisser leurs enfants chez leurs grands-parents pour le week-end. Ils se sont rendus à Reno pour visiter le Harrah's Auto Museum. Ils ne l'ont pas réalisé à l'époque, mais il y avait une promotion spéciale au musée. 

Tous ceux qui visitaient celui-ci recevaient des Lucky Bucks utilisables au casino et au complexe Harrah.

Taft hésite d'abord à visiter le casino car cela allait à l'encontre de sa religion d'enfance, mais sa femme réussit à le convainque en prétendant que cela serait amusant. 

Ils ont commencé par essayer de jouer à des machines à sous, puis se sont dirigés vers les jeux de table. Ils ont ensuite joué au craps puis au poker avec très peu de succès. 

Juste avant d'être presque à court de dollars de chance, ils se sont dirigés vers les tables de blackjack ou finalement, ils ont réussi à gagner un peu d'argent.

Quand Taft est rentré chez lui, il a décidé de faire des recherches sur la stratégie du jeu de blackjack. C'est ainsi qu'il est tombé sur le livre Beat the Dealer d'Edward O. Thorp. En lisant ce livre, il a pu apprendre à compter les cartes. 

Cela lui a donné envie de retourner au casino ; il voulait voir s'il serait capable de gagner un peu d'argent en comptant celles-ci. Malheureusement, il n'y est pas parvenu, le comptage de cartes étant trop difficile pour lui.

Finalement, il a décidé qu'il était temps de fabriquer un ordinateur afin de devenir plus efficace dans ce jeu (rien que ça).

Construire son premier ordinateur pour tricher au blackjack

Il s'est donc consacré à la mise au point d'ordinateurs pour battre les tables de blackjack. Sa première et désormais célèbre invention est un ordinateur d’environ 5 kilos qu'il appela  George. 

Il l'utilisait pour entrer des données tout en comptant les cartes au blackjack, en utilisant ses orteils pour entrer les données dans le prototype d'ordinateur qu'il avait glissé sous sa (trop) large chemise. 

Il décide ensuite que George est un peu lourd et développe un appareil plus léger qu'il appelle "David".

Taft eu un succès immédiat avec David, battant les casinos de Vegas de 50 000 $ dans les deux premières semaines de fonctionnement. Il a gagné 40 000 $ la première semaine où il l'a utilisé. 

Après avoir essuyé quelques critiques dans les casinos, Taft a décidé qu'il ferait mieux de vendre ses mini-ordinateurs basés sur le prototype David pour dix ou quinze mille dollars pièce, ce qui comprenait la formation des acheteurs.

Qui l’eût cru ? Qu’il fallait prendre!

C'était un week-end ordinaire pour Taft. Il s'est rendu à Las Vegas pour utiliser le Super Drop avec son fils, son frère et son beau-frère. Après avoir joué pendant quelques heures, Taft et son fils décident de s'installer dans leur chambre d'hôtel pour la nuit afin de se reposer. 

Le frère et le beau-frère de Taft s'amusent trop pour s'arrêter, ils continuent donc à utiliser le Super Drop sans l'aide de Taft. Cela s'est avéré être une belle erreur.

Le casino qu'ils avaient visité, le Marina, avait récemment reçu une alerte à la bombe, et la sécurité était donc renforcée ce soir-là. 

Lorsque le frère de Taft est allé au camion pour changer de chaussures, il a été suivi sans le savoir par deux agents de sécurité. Ils ont fouillé son camion et ont trouvé les caméras qui étaient dirigées vers les cartes à trous du croupier. 

Ils ont appelé la police, qui a confisqué tout leur argent et leur matériel.

Le frère et le beau-frère de Taft furent jetés en prison pour avoir utilisé un dispositif de triche. Bien que Taft ait finalement pu les faire sortir de prison, cette expérience fut traumatisante. Toute cette épreuve a mis à rude épreuve la famille de Taft.

L'église qu'ils fréquentaient était maintenant au courant de ce que Taft faisait pour gagner de l'argent, et ils n'étaient pas satisfaits de ses actions. 

Le frère de Taft était également en colère contre lui, car il avait perdu son emploi à la suite de son séjour en prison. Cet événement fut la première des deux raisons principales pour lesquelles Taft  dû abandonner son entreprise.

Prise de retraite forcé et fin paisible

Un jour, Taft fut approché par un homme du nom de Rats Cohen. Celui-ci avait récemment acheté deux appareils à Taft et prétendait vouloir les faire réparer. Choen voulait comprendre comment enlever le couvercle des machines.

Il s'avère que Cohen n'avait pas l'intention de faire des réparations, mais voulait juste comprendre le fonctionnement des machines afin de pouvoir les reproduire et les vendre pour son compte. 

Ce dernier ayant cracké le code a commencé à les vendre en grande quantité à renfort de publicité dans les magazines de jeux de Las vegas. Cela a non seulement réduit les ventes de Taft, mais a également sensibilisé les casinos à ces appareils.

Les casinos ont commencé à sévir encore davantage contre l'utilisation des ordinateurs dans les casinos, rendant les appareils de Taft quasiment impossibles à utiliser. Au fil du temps, ses ventes ont encore plus diminué. 

En 1985, il est devenu officiellement illégal d'utiliser un appareil pour augmenter ses chances de gagner dans les casinos de Las Vegas, obligeant Taft à faire face à la dure réalité qu'il était temps de prendre sa retraite.

Un doux matin de 2006, sa femme l'a trouvé allongé dans son fauteuil, le souffle coupé. Il s'était éteint paisiblement dans son sommeil. Les amis et la famille ont pleuré la perte de Keith Taft, qui était un mari, un père, un grand-père et un ami aimant. 

Les membres de la communauté du blackjack ont également pleuré la perte de cet homme brillant dont on se souviendra toujours pour son impact sur ses entourloupes au jeu de blackjack.

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Apolline Boucher - Rédactrice en chef de Pleeease.io

Dernière modification le : 21 novembre 2022

Diplômé de l’Ecole Supérieure de Journalisme, Apolline est une journaliste indépendante qui s'est spécialisée au fil de sa carrière dans les sujets liés aux jeux d’argent et ainsi elle vous met à jour sur les dernières actualités de l’industrie du jeu.

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